Lorsque Cabasse et Orange collaborent, cela donne Cabasse for Orange, une barre de son censée démocratiser le Dolby Atmos. Joli coup de com’ ou bonne surprise ? C’est ce que nous avons voulu vérifier.

Initialement présentée lors du dernier Show Hello, au printemps dernier, et disponible depuis quelques jours maintenant, sur le papier la barre de son Cabasse for Orange a de quoi séduire.

Spécialement développée par le célèbre fabricant breton Cabasse, dont le savoir-faire en matière d’enceintes acoustiques n’est plus à prouver, la particularité de cette nouvelle barre sonore tient surtout à la compatibilité avec le format audio Dolby Atmos. Mais nous y reviendrons plus tard.

La barre de son est actuellement proposée au tarif de 599 euros, les abonnés à une offre Orange Livebox , Open Play ou Jet profitent pour leur part d’un tarif préférentiel de 249 euros.

Design et fonctionnalités

En matière d’esthétique, Cabasse connaît assurément ses fondamentaux. Bien que l’on soit bien loin de solutions plus haut de gamme, la qualité de fabrication et de finition reste particulièrement correcte pour un produit à moins de 500 euros. Le plastique est de qualité, bien que l’on regrette le revêtement glossy qui a tendance à marquer très facilement les traces de doigts, toutefois la sobriété des lignes et la compacité de l’enceinte sont très appréciables.

La barre de son est surmontée en façade d’un écran LCD qui permet de visualiser rapidement les principales informations (volume, format audio, source…), le tout piloté depuis une télécommande qui permet d’accéder aux principaux réglages. Le caisson sans fil est quant à lui beaucoup plus standard, trop d’ailleurs, mais il est difficile de se montrer trop gourmand.

Du côté de la connectique, la barre de son se contente de l’essentiel. Nous retrouvons une entrée/sortie HDMI compatible 4K @60 Hz (HDR, Deep Color, etc.), sans oublier la fonction canal de retour audio (ARC) et une entrée audio optique Toslink. C’est effectivement peu, une entrée HDMI supplémentaire n’aurait pas été de trop, mais compte tenu du cahier des charges imposé, c’est assez honnête.

Le champ de fonctionnalités est correct, pas de Wi-Fi, mais une compatibilité Bluetooth et NFC, cela reste suffisant pour ceux qui souhaitent écouter quelques morceaux de musique à l’occasion.

Et la qualité de son alors ?

La qualité du son est assurément le point le plus important, et sur ce point-là la barre de son Cabasse constitue une agréable surprise. Du moins dans le contexte des abonnés Orange qui bénéficient d’un tarif préférentiel, tout en considérant certaines limitations.

Bien que le Dolby Atmos est sans nul doute le plus gros attrait de cette nouvelle enceinte, il faut toutefois tempérer les espérances les plus folles, il est inutile d’espérer obtenir le même niveau d’immersion qu’une installation Home cinéma. La verticalité du son est minimale, la notion d’effets surround est davantage suggérée qu’elle n’est réellement audible, ce qui n’est pas une surprise en soi.

Cabasse s’appuie sur des haut-parleurs qui reposent sur le principe de réflexion du son. Autrement dit, les deux haut-parleurs sur la partie supérieure sont légèrement inclinés dans l’optique de faire rebondir l’onde sonore au plafond, puis d’atteindre la position d’écoute de l’utilisateur. Et de la théorie à la pratique il y a un (énorme) pas.

Pour un minimum d’efficacité, ce type de système nécessite que l’utilisateur soit installé pile-poil à l’endroit où le faisceau sonore est censé rebondir, un vrai casse-tête. Pour remédier à cette énorme contrainte, il aurait fallu que le fabricant intègre un système d’égalisation automatique, ce qui à ce niveau de prix est tout naturellement impossible.

D’un autre côté pourtant, la petite barre de son offre des prestations étonnamment convaincantes dans l’ensemble. Malgré une certaine directivité inhérente au format et un manque dans les fréquences médianes, l’amplitude du son est assez convaincante, tandis que l’intelligibilité et la clarté des voix sur les programmes TV et les films est à souligner. Couplé à l’indispensable caisson de basses sans-fil qui permet d’apporter une bonne densité dans le bas-médium et dans le grave (malgré un effet « boomy » inévitable), il faut reconnaître que la barre de son fait parfaitement son office.

On note bien quelques désagréments ci-et-là, en particulier cette tendance à basculer automatiquement dès la mise sous tension en mode sonore Dolby Surround (y compris en Bluetooth) que je vous conseille de désactiver sur certains types de programmes, forçant ainsi le mode stéréo pour rehausser la dynamique. Autre regret, la compatibilité DTS n’est pas assurée par la barre, une limitation que l’on peut facilement contourner en réglant la source concernée en sortie audio LPCM.

Note finale du test 7/10
Bien qu’il soit inutile de se faire d’illusion au sujet de l’immersion en Dolby Atmos, en matière de qualité sonore, la solution Cabasse/Orange constitue une bonne surprise. Une barre de son de qualité pour qui souhaite un son de meilleure qualité sur les programmes TV, films et jeux vidéo. Une idée cadeau pour Noël ? Et pourquoi pas.

Bien que l’investissement mérite sérieusement réflexion auprès des abonnés Orange, le tarif préférentiel étant particulièrement aguicheur, dans le cas contraire, pour les non-abonnés qui doivent s’acquitter du prix fort (599 euros), mieux vaudra gentiment passer votre chemin et porter votre attention sur un autre modèle. Dans cette gamme de prix, ce n'est pas ce qui manque.
  • Points positifs
    • Un design plaisant
    • La bonne qualité de son
    • Une bonne amplitude sonore dans les petits espaces
    • Le rapport qualité/prix pour les abonnés Orange
  • Points négatifs
    • Le Dolby Atmos forcément
    • Le mode Dolby Surround actif dès la mise sous tension
    • Le rapport qualité/prix qui tombe à plat au plein tarif